El consumismo consume el ambiente

El compulsivo hábito de comprar tiene consecuencias ecológicas nefastas que dejan serias secuelas en los pueblos del Sur, según los expertos. Pronostican, además, que este año sería uno de los más calurosos del último siglo.

Es hora de que la gente se dé cuenta de la relación existente entre sus compras y las consecuencias que eso tiene en el deterioro ambiental y el calentamiento global.

En América del Norte las ventas para las celebraciones de Navidad y Fin de Año alcanzaron cifras récord.

Es sabido que los estadounidenses, canadienses y, en menor medida, los europeos, son consumidores que derrochan a granel. Se necesitarían cinco planetas para sustentar el consumo de los primeros y tan sólo tres si todos nos comportásemos como los segundos, según el informe Planeta Viviente del Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF, por sus siglas en inglés).

La humanidad superó la capacidad del planeta para sustentarnos en 1984, según ese informe. En estos 22 años, los niveles de consumo de recursos se aceleraron no sólo en América del Norte y Europa sino también en China e India, además de algunas zonas de Asia y América Latina.

El ritmo de consumo sin precedentes que para los economistas es un signo del saludable estado de la economía mundial, provocó el llamado cambio climático, entre otros males sociales y ambientales.

“La gente no cree que sus acciones individuales hagan la diferencia”, dijo a IPS Monique Tilford, directora ejecutiva del Centro para un Nuevo Sueño Americano, una organización que aboga por un consumo responsable desde el punto de vista ambiental y social.

Por ejemplo, una computadora china que en Estados Unidos o Europa se compra por 40 o 50 dólares puede ser un producto de la tala ilegal de las selvas de Indonesia.

Esa acción ilícita fomenta las organizaciones criminales, la pérdida de la biodiversidad, libera grandes cantidades de dióxido de carbono a la atmósfera y provoca la pérdida de tierras a los pueblos indígenas.

“Es necesario que la gente se transforme en consumidores con consciencia ambiental y social”, señaló Tilford.

Es decir que compren menos cosas que no son imprescindibles para su subsistencia, pero también que estén dispuestos a gastar más en productos que no dañan el ambiente ni a los pueblos de otras naciones.

“Y quienes están dispuestos a ser más conscientes suelen no disponer del conocimiento ni la información acerca de qué es mejor, y ese es el papel de organizaciones como la nuestra”, añadió.

La organización de Tilford inició una Red de Compra Responsable dirigida a los gobiernos estatales y locales en 2000, que logró crear un gran mercado de productos que no dañan el ambiente.

“Es muy complicado para la gente saber de dónde vienen y cómo se fabrican los productos que ven en los comercios”, señaló Lester Brown del estadounidense Earth Policy Institute, comprometido con una economía sustentable a favor del ambiente.

China fabrica un tercio de los muebles del mundo, un dato sorprendente para un país que protege sus selvas con rigor.

La importación de madera se disparó en ese país y supera ampliamente los 40 millones de metros cúbicos por año. Los datos muestran que la reexportación de productos forestales de China a Estados Unidos y Europa aumentó alrededor de 900 por ciento desde 1998.

“La escasez cruza las fronteras con rapidez “, señaló Brown en una entrevista. “Si los fabricantes de muebles chinos no consiguen árboles en su país, los consiguen en Siberia, Myanmar (nombre dado a Birmania por la junta militar gobernante), Papúa Nueva Guinea e Indonesia”.

Greenpeace, Global Witness y otras organizaciones registraron grandes operaciones madereras ilegales en esos países, teniendo a China como principal destino de esos productos.

En la década pasada, China se convirtió en el principal fabricante de productos de bajo costo. Más de 80 por ciento de los juguetes, incluyendo artículos electrónicos que se venden en el mercado estadounidense son fabricados en ese país. “Si no consumiéramos todas esas cosas chinas, ese país no estaría creciendo tan rápido”, apuntó Brown.

El consumo excesivo llegó al absurdo de que un ciudadano estadounidense común, que vive en la nación más rica, gasta más de lo que gana al año.

Tilford admite que a nivel del consumidor individual, la gente suele estar tan ocupada que no quiere saber, o ignora, lo obvio, que su comportamiento conlleva impactos ambientales como el recalentamiento global.

“Es impresionante que la gente no haga el más mínimo esfuerzo para cambiar”, exclamó.

El enorme cambio social que se requiere para que encontremos la forma de vivir de manera sustentable no sucederá sin que haya algún tipo de desastre que provoque el tipo de sufrimiento que impulse a la gente a cambiar, añadió Tilford.

Brown y Tilford sostienen que la población estadounidense debe elegir personas que implementen políticas tendentes a asegurar que los productos que se venden en los estantes de los comercios de su país sean sustentables sin importar su país de procedencia.

“La gente de otros países se juega la vida para que podamos comprar nuestros productos gourmet”, indicó Tilford.

Pero a menos que haya respaldo popular no sucederá nada.

fuente: http://www.rebelion.org/noticia.php?id=45118

Acuerdo para la protección del Pacífico

Costa Rica, Panamá, Colombia y Ecuador firman convenio de conservación y uso sostenible

Los ministros del Medio Ambiente de Costa Rica, Panamá, Colombia y Ecuador firmaron la Declaración de San José, un acuerdo para defender la riqueza del Oceáno Pacífico.

El documento establece un “corredor marino de conservación del Pacífico Este Tropical”, para preservar los recursos marinos, costeros y terrestres de la región mediante un manejo sostenible. Por eso, se hará énfasis en las especies que están en vía de extinción, en las endémicas y las de importancia ecológica y económica, según Sandra Suárez, titular de la cartera de Ambiente, Vivienda y Desarrollo Territorial de Colombia.

El corredor comprende las islas Coco y Galápagos (de Ecuador), Malpelo y Gorgona (de Colombia) y Coiba (de Panamá), unas de las más importantes en términos de conservación. Sus ecosistemas, además, protegen especies marinas migratorias como el tiburón martillo y las ballenas jorobadas.

Otro punto importante del acuerdo es que se impulsará el turismo en la zona, “para que este sector contribuya al desarrollo sostenible de las comunidades involucradas”. Esto exige estrategias regionales en las que participan el Gobierno, los pobladores, organismos de cooperación internacional y entidades no gubernamentales.

De acuerdo con la ministra, “este marco regional debe ser compatible con las políticas y legislaciones nacionales de los cuatro países, y debe regirse por las convenciones y los acuerdos internacionales existentes”.

Publicado en El Tiempo (Bogotá), 24 abril 2004.

Venezuela prohíbe carreras de 4×4 “por motivos ambientales”

El gobierno aseguró que los eventos de Fun Race 4×4 dañan el medio ambiente. Los organizadores hablan de motivaciones políticas.

Venezuela prohibió por “motivos ambientales” las carreras con vehículos 4×4 a nivel nacional en una medida que generó polémica en el país.

La organización Fun Race, a cargo de estos eventos, negó las acusaciones y aseguró que hay “motivaciones políticas” detrás.

La decisión fue anunciada este viernes por la fiscal general, Luisa Ortega Díaz, quien aseguró que esta actividad “daña los suelos y produce un daño irreversible al medio ambiente, porque la capa vegetal se deteriora y eso tarda hasta 200 años en recuperarse”.

“No podemos permitir que la práctica de algunas actividades atente contra la estabilidad de la biodiversidad”, indicó la fiscal quien agregó que las investigaciones por estos eventos, conocidos como “rustiqueo”, comenzaron en 2009.

Horas más tarde, el Tribunal Supremo de Justicia (TSJ) aceptó la demanda al entender que existen “elementos que hacen presumir un menoscabo de derechos fundamentales al medio ambiente, y a la protección de diversos ecosistemas”.

La Sala Constitucional del TSJ “decretó como medidas cautelares la prohibición de la realización de cualquier tipo de ‘válida’, ‘rally’ o carreras denominadas ‘Fun Race’ que involucre el empleo de vehículos rústicos o motos en campos abiertos (…) en parques nacionales, monumentos, zonas de protección especiales, zonas indígenas e inmuebles privados”.

La medida abarca a Fun Race y a otras firmas que tengan fines similares, aclaró el máximo órgano de Justicia de Venezuela.

Tras conocerse la noticia, la red social Twitter se pobló de comentarios entre usuarios que criticaban la decisión y otros que la consideraban acertada.

Fun Race se defiende

Fun Race 4×4, que organiza estas competencias desde 2001 y cuyos directivos fueron citados a declarar en calidad de testigos, desestimó las acusaciones por considerarlas “fuera de lugar”.

“Nosotros rechazamos las denuncias de la Fiscalía. No hemos realizado estos eventos en Parques Nacionales. En su mayoría se hacen en fincas privadas”, le dijo a BBC Mundo Ignacio Vega, gerente deportivo de la organización, en cuyas carreras suelen participar 120 vehículos y unas 500 personas.

Vega explicó que Fun Race 4×4 realiza cinco competencias de este tipo al año, “siempre con la premisa del respeto al medio ambiente y la promoción del turismo interno”.

La actividad es patrocinada por diversas empresas entre ellas la automotriz Toyota, el canal privado Globovisión -donde se transmite un programa sobre las carreras-, el diario El Nacional, el Banco Mercantil y la compañía Pirelli, entre otras.

Las empresas involucradas fueron instadas por la fiscal general a “promover, generar y desarrollar campañas concientizadoras en las que se evidencien los daños ecológicos que produce esta actividad”.

“Represalia política”

La prohibición, según dijo Vega a BBC Mundo, se da por “dos detonantes”.

“Uno es que el Parque Canaima se les escapó de las manos, no saben cómo controlarlo y nos culpan. Y lo otro es un factor político. Estamos apoyados por Toyota o El Nacional, que son marcas relativamente perseguidas por el gobierno. Sentimos que es una represalia política”, aseguró.

Tras el accionar de la Justicia, Fun Race 4×4 no podrá realizar sus actividades durante seis meses y desde la organización señalan van a “esperar a ver cómo se resuelve”.

Desde Fun Race destacan que la organización no se dedica simplemente a las competencias con vehículos 4×4, sino que también realizan carreras en bicicleta, maratones de montaña, carreras de aventura y que organizan actividades de convivencia entre padres e hijos.

También subrayan que cuando realizan las carreras con vehículos 4×4 llevan a cabo tareas de educación ambiental en las escuelas cercanas a la zona del evento.

Otra de las medidas que tomó la Justicia fue la de prohibir la “difusión de material que fomenten las actividades de Fun Race 4×4″, motivo por el cual el sitio web de la organización ya no está disponible.

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Principales factores de Contaminación Ambiental

  • Aguas residuales y otros residuos que demandan oxígeno
  • Nutrientes vegetales que pueden estimular el crecimiento de las plantas acuáticas. Éstas, a su vez, interfieren con los usos a los que se destina el agua y, al descomponerse, agotan el oxígeno disuelto y producen olores desagradables.
  • Productos químicos, Petróleo, especialmente el procedente de los vertidos accidentales.
  • Minerales inorgánicos y compuestos químicos.
  • El calor también puede ser considerado un contaminante cuando el vertido del agua empleada para la refrigeración de las fábricas y las centrales energéticas hace subir la temperatura del agua de la que se abastecen.

 

Se acerca el Día del Agua

El Día Mundial del Agua se origina en la Conferencia de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente y el Desarrollo en Mar del Plata, Argentina en 1992, después de la cual, La Asamblea General de las Naciones Unidas adoptó el 22 de febrero de 1993 la resolución por la que el 22 de marzo de cada año, fue declarado Día Mundial del Agua.

Se invitó a las naciones a realizar actividades relacionadas con la conservación y el desarrollo de los recursos hídricos, apelando a la puesta en práctica de las recomendaciones de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Medio Ambiente y Desarrollo contenidas en el Capítulo 18 (Recursos de Agua Dulce) de la Agenda 21.

Cada año una Agencia de las ONU diferente ha producido una serie de comunicados de prensa alrededor del Día Mundial del Agua, que han sido distribuidos a través de la red de contactos de cada agencia.

La celebración de este día tiene por objeto fomentar la comprensión de la medida en que el desarrollo de los recursos hídricos contribuyen a la productividad económica y al bienestar social.

Además de los países miembros de la ONU, varias ONGs que promueven el agua limpia y hábitats acuáticos sustentables han utilizado el Día Mundial del Agua para llamar la atención del público hacia el crítico tema del agua en nuestra era. Por ejemplo, desde 1997 el Consejo Mundial del Agua convoca cada tres años al Foro Mundial del Agua durante la semana del Día Mundial del Agua. Las agencias participantes y las ONGs resaltan temas como los 100 millones de personas sin acceso a agua potable y el papel del hombre y de la mujer en el acceso familiar al agua.

Calentamiento global: ¿qué puedo hacer?

Calentamiento global: ¿qué puedo hacer?

Bombilla

Póngalo ojo a las bombillas de bajo consumo.

No se trata de quedarse a oscuras por ahorrar electricidad o de morir de frío y de hambre por no utilizar la calefacción o el refrigerador, pero todos podemos hacer algo para reducir las emisiones de dióxido de carbono y de metano, uno de los principales objetivos del Protocolo de Kioto.La siguiente es una lista básica de consejos prácticos. Si tiene alguna otra idea envíela utilizando el formulario que encontrará al final de la nota.

 


Electricidad


Termostato

Si tiene calefacción central, gradúe el termostato.
  • Use bombillas de luz de bajo consumo: ahorran hasta un 75% de energía.
  • No olvide apagar la luzcuando salga de una habitación o la luz diurna sea suficiente.
  • Si tiene calefacción central, gradúe el termostato a unos 20 grados centígrados y abríguese un poco más dentro de la casa. Cada grado suplementario representa un 7% más de consumo energético.
  • El consejo de abrigarse más sirve para cualquier tipo de calefacción. Si la que usa es a leña asegúrese de que ésta no sea de especies en peligro o, mejor aún, recolecte usted mismo ramas caídas.
  • Use la lavadora llena: ahorrará agua y electricidad.

 


En la cocina


Olla con vegetales

No se olvide de tapar las ollas.
  • No malgaste electricidad,hierva solamente el agua que necesita.
  • Prefiera ollas a presión.
  • Tape las ollas: el agua se calentará más rápido y consumirá un 20% menos de gas.
  • Limpie regularmente los quemadores de la cocina: si se atascan consumen un 10% más de lo que debieran.
  • Revise su calentador al menos una vez al año.
  • Descongele su frigorífico: la escarcha crea un aislamiento que puede acarrear un 20% de consumo eléctrico suplementario.
  • Compre alimentos de temporada e idealmente producidos en su localidad. Son más baratos desde el punto de vista del transporte y la refrigeración.
  • Prefiera alimentos orgánicos. Las granjas de producción intensiva pierden al año cuatro veces más tierra de labranza que las granjas orgánicas.
  • Produzca menos basura: recicle, reutilice, repare. El papel, por ejemplo, es una de las principales fuentes de metano. Comparta la suscripción a periódicos y revistas con sus amigos, después de leerlos use los diarios para limpiar vidrios y espejos, y finalmente llévelos a centros de reciclaje. Piense que en Japón el papel de reutiliza convirtiéndolo en pulpa desde 1035. 

 


En el baño


Baño

La ducha es “más ecológica” que la tina.
  • No use el inodoro como un canasto de basura, ni suelte el agua sin necesidad: un inodoro que continúa fluyendo puede desperdiciar hasta 200 mil litros de agua en un solo año.
  • Una ducha rápida utiliza menos agua caliente que una tina llena (y ahorra energía).
  • No deje los grifos abiertos innecesariamente.

 


Para movilizarse


 

  • Cuando pueda camine, monte en bicicleta o movilícese en transporte público en lugar de su utilizar su propio automóvil. Así contribuirá al ahorro de petróleo.

En la oficina


 

  • Apague su computador si no lo está utilizando: un aparato en posición de espera puede representar hasta un 70% de su consumo diario.

 

Conciencia para la Vida


El cuidado del medio ambiente es una de las responsabilidades primarias de todos los habitantes del mundo. La conmemoración de este día debe ayudar a concientizar sobre la importancia del cuidado del planeta, para nosotros y para las generaciones venideras.

El 27 de septiembre de 1993, en la ciudad de Avellaneda (provincia de Buenos Aires), un escape de gas cianhídrico ocasionó una tragedia. A raíz de este incidente se sancionó en 1995 la Ley 24.605, que declara el 27 de septiembre como “Día Nacional de la Conciencia Ambiental”. Todos los años, en esta fecha, y en memoria de las personas fallecidas como consecuencia de aquel hecho, se recuerdan en los establecimientos educativos primarios y secundarios los derechos y deberes constitucionales relacionados con el medio ambiente.

Es una manera sencilla pero muy válida de ir formando comunidades más conscientes acerca de la conveniencia de actuar con respeto y compromiso hacia el lugar en el que nos toca vivir, teniendo siempre presente que el daño que le hacemos al medio ambiente (en cualquiera de sus formas) nos lo hacemos a nosotros mismos, a nuestros conciudadanos y, muy especialmente, a quienes más sufrirán la acumulación de nuestros errores, que serán los habitantes futuros de nuestra tierra.

Este día de la Conciencia Ambiental es propicio para reflexionar sobre algunas máximas que no siempre se cumplen, pero que le harían mucho bien a nuestras sociedades:

- No olvidar los hechos es parte de la responsabilidad de todo ser humano.
– Recordar los deberes es la regla.
– Disfrutar de los derechos debe ser más que una posibilidad.
– Sumar para la vida en forma permanente es la consigna.

 

http://www.educared.org.ar/CAL_EDU/09/09_27.ASP

 

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